Wat doet een engineer precies?

Een engineer is de Engelse benaming voor het Nederlandse ingenieur. Het is tegelijkertijd een taakbeschrijving als een titel die iemand verdiend heeft na zijn of haar afstuderen.

Een engineer houdt zich bezig met het gebruiken van beschikbare wetenschappelijke kennis om problemen op te lossen. Zo kan een engineer bijvoorbeeld zijn opgedane kennis inzetten bij het ontwikkelen van een machine. Daarnaast is ingenieur ook een titel voor iemand die met succes een technische opleiding op universiteitsniveau heeft doorlopen.

Het is te vergelijken met de titel dokter of meester. Na het afstuderen kan een engineer in verschillende vakgebieden werkzaam zijn. Wat hij of zij hier precies doet zullen we proberen te beschrijven in het volgende artikel.

Technische ontwikkeling oftewel engineering

engineeringDe voornaamste taak waar een engineer zich mee bezighoudt is technische ontwikkeling, denk bijvoorbeeld aan ontwikkelingen van een eickhoff gearbox of andere merken. In vaktaal wordt dit ook wel engineering genoemd. Het betekent het ontwikkelen van nieuwe technische oplossingen. Wanneer bijvoorbeeld in een productieproces een bepaalde handeling verricht moet worden, dan kan een ingenieur verzinnen hoe een machine gemaakt kan worden die deze handeling automatisch kan verrichten. Voor bedrijven zijn engineers dan ook enorm waardevol.

De laatste tientallen jaren hebben engineers er met deze vaardigheid voor gezorgd dat de wereld totaal anders is geworden. Zij hebben machines ontwikkeld waarmee producten beter, sneller en goedkoper geproduceerd kunnen worden.

Meer dan enkel een monteur van machines

Een engineer is veel meer dan enkel een monteur van machines. Deze taken kan een engineer ook vervullen, maar daarnaast gaat de kennis en het denkniveau van iemand met een universitaire opleiding een stuk verder.

De ingenieur kan ook in oplossingen denken. Wanneer een machine nog niet bestaat dan kan de man of vrouw deze bedenken door verschillende bestaande technieken samen met elkaar te gebruiken om een doel te bereiken.

Ook bestaande machines kunnen verbeterd worden met deze kennis, zodat een proces beter gemaakt wordt. Engineers hebben enorm veel invloed gehad op de wereld en zullen dit in de toekomst ook zeker blijven hebben. Zo zijn zij bijvoorbeeld verantwoordelijk voor de grote stappen die op het moment gemaakt worden op het gebied van groene energie en de verschillende manieren waarop we dit gebruiken.